この街でいま、一番好きな場所

2013.07.11 Thursday 11:29
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     NYのBarns & Noblesも好きだったけど、オースティンの郊外の、のんびりとしたこの本屋さんが目下、今一番この街で好きな場所です。今日は息子に早めの夕食を準備してから、そそくさと一人、車で行って2時間ほどのんびりしてきました。


    オースティンにはBarnes & Noblesが3軒ありますが、このGreat Hillにあるのがうちから一番近いところ。広さもちょうどよくて、落ち着いていて、スタバが入っていて、Wifiがつながります。

    一度、息子が携帯を忘れてバスに乗って大学に行き、帰りにバスの中でWifiをつないで帰宅時間を私に連絡をしようとしたら(こちらはすべて車なので、バス停まで迎えに行かないと帰ってこれない。。。)、バスのWifiがつながらない、ということがありました。
    とっさに機転をきかせて、このBarnes & NoblesがあるGreat Hillで途中下車して、本屋でWifiをつないで私にLINEで電話をかけてきた、、ということがあったり。

    迎えに行ってみたら、雑誌売場で座り込んでぼんやり待っていました。

    なんつか、日本の本やさんはどうしても「立ち読み」はいけないこと、という側面もあり、長居するのもほどほどに、という雰囲気があるんだけど、この、1日いても全然いいんでね? という感じが私はすごく大好きです。


    このBarnes & Noblesは2階建てで、上にはすごくすわり心地のよい一人がけのソファが10個ほどと、勉強もできるテーブル席が5個ほど。あとはスタバに椅子席が結構あります。

    平日はこの席に学生たちがPCを広げて陣取り、店の本を勝手に広げて調べ物や勉強をしていたり。ソファでは老若男女入り乱れて、小説や雑誌を山積み床に置いて(床にね!)、読みふけってます。

    1Fには子どもの本のコーナーがあって、おもちゃやプレイスペースもある。ぼんやり書架を回っていると、角を曲がったとたんに床に座り込んであぐらをかいて小説を読みふけっているテーンエイジャーにでくわすことも少なくない。
    ショートパンツにビーサンの10代の子が、床に座って本を読んでいるって、私はなんか好きです。行儀わるっ! って思う人もいるかも、だけど>笑


    こちらに来て一番うれしかったのは、この本屋さんで著者の朗読会が開かれていたのに遭遇したときでした。日本ではほとんどお目にかからない、書店での著者の朗読という機会。
    Sex & the Cityのドラマでも、主人公のキャリーがやってたなあ。ただ著書にサインして握手するという「有名人」的な扱いより、ちゃんと書いたものを読んでくれるってすごく素敵だと思うんだけどな。日本ではあまりやらないね。



    こういう書店、東京ではちょっと前に、代官山に大人蔦屋というのができて、あの雰囲気に一番近いんじゃないかなあと思います。ただ単に本を売る場所ではなくて、そこで本との濃厚な時間を過ごす場所。
    商品だから立ち読みするな、大事に扱えという雰囲気がなくて、勝手にソファに座ってお茶を飲みながら読んでいってね、という本のアミューズメントパークのような。おしゃれな図書館のような。

    でも、ここAustinのBarnes & Noblesが大好きだなあって思えるのは、あの代官山の蔦屋で時間を過ごしているときに感じる「どうだい、おいらたちすごくおしゃれな場所にいるよね」という、なんつか、変な自意識過剰感がまったくないからなのだと思います>笑

    ビーサンとショートパンツで、仕事帰りや学校帰りになんかフツーに立ち寄って、日常の延長で本と関わっている人たちがたゆたってる場所。ちょい田舎(ごめん)の街の、のんびりした日常のひとこまに溶け込んでいる場所。


    日本に帰ったら、たぶん、すごく懐かしく思い出すのだろうなあ、と、今からちょっとセンチになるような。

    東京ではどんどんよい本屋がなくなり、ブックオフみたいなところだけが栄え、本がどこかで「ベストセラーになって金を生み出す」ツールのようになり、大好きだった「本」という存在がちょっと嫌いになりかけていた私ですが、オースティンのBarnes & Noblesは改めて、本っていいなあって思わせてくれた場所でした。

    本ばかり増えていくよ。
    帰りが大変だなあ。
    category:アメリカ留学 | by:武蔵野婦人comments(0) | - | -
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